Note d’orientation : à quelle échéance l’élévation du niveau de la mer dépassera-t-elle 2 mètres ? Comment s’y adapter ?

Tôt ou tard, l’élévation du niveau de la mer dépassera 2 mètres. Cet événement interviendra dans une fenêtre temporelle allant du prochain siècle à 2000 ans selon les émissions de gaz à effet de serre et la vitesse de fonte des calottes de glace polaires. Ceci modifiera drastiquement les côtes européennes.


L’Europe et les États peuvent dès aujourd’hui envisager l’adaptation côtière comme une démarche continue impliquant des actions à court terme, une planification à long terme et une réflexion stratégique.


Trois actions urgentes sont requises pour limiter les pertes, les dommages et limiter les effets de verrouillage des décisions actuelles:

  1. Une réduction massive et immédiate des émissions de gaz à effets de serre, afin de limiter la vitesse et l’amplitude de l’élévation du niveau de la mer, et ainsi donner du temps à l’adaptation.
  2. Initier une adaptation à plusieurs mètres d’élévation du niveau de la mer, en particulier en préparant les territoires à risques, en identifiant les enjeux de gestion, en effectuant un suivi de la démarche continue de transformation des zones côtières et en mettant en œuvre des options présentant des co-bénéfices immédiats importants. 
  3. Un soutien à la recherche et aux services climatiques pour réduire les incertitudes des projections d’élévation du niveau de la mer, pour évaluer les risques et lesoptions d’adaptation associées et fournir une information utile aux acteurs de l’adaptation.

Le climat se réchauffe rapidement. L’élévation du niveau de la mer accélère. L’adaptation côtière prend du temps. Il est urgent d’agir dès maintenant.

Cette note d’orientation est soutenue par les projets PROTECT, CoCliCo et SCORE, qui ont reçu des financements du programme de recherche et d’innovation Horizon2020 de l’Union Européenne (Conventions de subvention n°869304, 101003598 et101003534).  Elle représente la seule vue des auteurs et non une position officielle dela Commission Européenne ou de leurs organismes, qui ne sont pas responsables del’information qu’elle contient.

When will a 2 meter rise in sea level occur, and how might we adapt?

This is a joint policy brief between the PROTECT, CoCliCo and SCORE projects. Each has received funding from the European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme under grant agreement numbers 869304, 101003598 and 101003534.

Key Messages

2 meters of sea-level rise can not be realistically avoided sooner or later. This will fundamentally change European coastal zones in the decades to centuries to come.

Europe and National States can recognize that coastal adaptation is an ongoing process that involves short-term actions, long-term planning and strategic thinking.

Three actions are urgently needed to limit losses, damages and lock-ins:

  1. Massive and immediate reductions of greenhouse gas emissions in order to slow down sea-level rise, limit the amplitude of sea-level rise in the long term, thus giving more time and options for coastal adaptation.
  2. Engagement into adaptation planning for multiple meters of sea-level rise, including preparing for adaptation, identifying challenges and options, implementing and monitoring.
  3. Support to science and climate service development to reduce uncertainties in future sea-level rise, assess risks and associated adaptation options and provide useable information and climate services to coastal adaptation stakeholders

The climate is warming quickly, sea level rise is accelerating and coastal adaptation takes time. The imperative to act now is clear.

Acknowledgments

This material reflects the sole author’s view and does not represents an official position of their institutes or of the European Commission, which are not responsible for any use that may be made of the information it contains.

Lead authors: Gonéri Le Cozannet (BRGM), Gaël Durand (CNRS), Robert Nicholls (University of East Anglia

Extended drafting team & Figures: Aimée Slangen (NIOZ), Daniel Lincke (GCF), Anne Chapuis (CNRS)

Contributions & Reviews: Adina Creugny, Tamsin Edwards, Elena Marie Enseñado, Salem Gharbia, Heiko Goelzer, Geronimo Gussmann, Marjolijn Haasnoot, Klaus Keller, Emilio Laino, Daniel Lincke, Arjen Luijendijk, Angélique Melet, Luís Campos Rodrigues, Jeremy Rohmer, Paul Sayers, Aimée Slangen, Mar Riera Spiegelhader, Rémi Thiéblemont, Fiona Turner, Roderik Van De Wal

Editing: Gus Williams (Guerilla Creatives), Anne Chapuis (CNRS).